人类史上最大的非核爆炸,2年筹备454吨炸药,颠覆传统地道战模式

前言

梅西讷山脊战役被称为地道战的巅峰,因为这场战役筹备了2年,一共使用了454吨烈性炸药。爆炸持续了19分钟,是人类历史上最大的人工爆破,据说千里之外的伦敦都能听到爆炸声。

梅西讷山脊战役

僵持的战局

相信有不少人并不知道梅西讷山脊战役,这场战役发生在一战期间,属于第三次伊普尔战役的一部分。伊普尔战役很多人都听说过,因为在这次战役中,第一次大规模地使用了化学武器。19世纪末20年代初,欧洲列强之间为了争夺世界霸权和殖民地,产生了激烈的矛盾。主要矛盾分布在法德、俄奥。和英德之间。

法国和德国之间不仅有着普法战争的旧仇,还有争夺北非殖民地的新恨,因此两国之间的矛盾非常尖锐,已经达到了不可调和的地步。俄奥之间的矛盾,主要是为了殖民扩张,争夺巴尔干半岛。而英国和德国之间的矛盾,可以看作是帝国主义国家之间的主要矛盾。作为曾经的霸主,英国既不愿意看到德国强压自己一头,也不愿看到俄国的膨胀。

19世纪80年代左右,德奥意为了针对俄法,签订了“同盟条约”,建立了三国同盟。为了对付“三国同盟”,法国和俄罗斯帝国也达成了军事互助协议。到了20世纪初,英国又和法国、俄国建立了三国协约。从此,欧洲出现了两方势力对峙的局面。

萨拉热窝事件

1914年,萨拉热窝事件爆发,成为了一战的导火线。7月28日奥匈帝国向塞尔维亚宣战,第一次世界大战正式爆发。一战的主要战场是在欧洲,英、法、比等国与德国对战的西线是主要战线,对战争的形势具有决定性的作用。

战争爆发之后,各个参战国开始进行战争动员。德军在战前制定的作战计划,是先打西线,争取速战速决。1914年8月,德军开始了进攻。但是出师不利,在马恩河战役中,面对英、法、比联军的顽强抵抗,德军的作战计划难以实施。这场战役之后,德军只能退守埃纳河。随后,英法联军主动展开进攻,但被德军击退。自此,双方转入阵地战。

9月至10月期间,英法联军与德军不约而同地选择了迂回作战的战术,但是双方都没有成功。10月底,第一次伊普尔战役打响了,德国军队主动出击。但是,这场战役的结果依然是,参战双方各有胜负。看来一战期间的德军和英法联军是势均力敌的,西线战场就此陷入僵持阶段,短时间难以出现大的突破。

伊普尔战役

与此同时,在东线战场上,俄军虽然一开始在进攻东普鲁士时,取得了一些战绩。但是在德军加入战场之后,战争局势瞬间被扭转,俄国的第二集团军被德军全歼。随后,俄国又向德军发起进攻,但是又被击败,损失惨重。

不过,虽然俄国的军队屡战屡败,但是也分散了德国的兵力,缓解了西线战场上的压力。与此同时,日本也来插了一脚。不过,日本可不是什么正义的国家,它这么做不过是为了侵略中国。在对德国宣战之后,日本趁机占领了德国在中国的势力。

1915年至1916年,战争进入了僵持阶段。1915年4月,意大利突然倒戈,加入协约国,让德国措手不及。在这一阶段也发生了三次大规模的战役,分别是“凡尔登战役”、“索姆河战役”和俄军的夏季攻势。在这3场战役之后,协约国逐渐占据上风。

凡尔登战役

1917年,美国参战,北洋政府也“以工代战”加入协约国的阵营。但此时,俄国因为爆发了革命,所以退出了这次战争。1918年1月8日,美国总统提出“十四点和平原则”。但此时的德国还想做最后一击。3月,德军在西线发起进攻,但是被协约国军队打退。到了8月,协约国军队展开反击,德军主力土崩瓦解。随后,柏林爆发了罢工和武装起义,威廉二世被迫退位,逃往荷兰。1918年11月11日,德国宣布投降,第一次世界大战至此结束!

颠覆传统的战术

在第二次伊普尔战役中,交战双方进入阵地战模式。由于战况僵持,德军为了扩大战果,尝试使用氯气投入战场。1915年4月22日,德军一共释放了18万公斤氯气,导致1.5万英法联军中毒,防线出现了一个缺口,德军趁机将战线向前推进。但是德军没有预备队,英法联军的援军赶到之后,堵住了缺口。两天后,德军故技重施,但是因为英法联军有了防备,并没有取得很大的战果。5月25日,第二次伊普尔战役结束。

伊普尔战役

随着“堑壕战”的出现,战争的形态又发生了改变。堑壕战的前身就是我们常说的散兵坑。在战场上,散兵们挖掘战壕隐藏自己。这样不仅便于监视敌人,又能躲避炮弹。这种作战方式在枪战中被广泛应用。因为士兵也不是傻子,谁也不想站在原地不动和敌人对射,所以为了保护自己,散兵坑被迅速流传开来。战士们死后,尸体也就直接被埋在坑中。

一战爆发之后不久,战争局势转变为阵地战,西线战场上有长达400多英里的堑壕。每一次战斗都是死神在收割生命,战士们绝大部分时间都只能蜷缩在堑壕里。这里有很多泥浆,还有很多老鼠、跳蚤之类的东西。但是没有一个战士敢离开堑壕,因为外面就是密集的子弹,稍有不慎,自己的小命就保不住了。

根据幸存的战士回忆,在战场上死去的士兵,都来不及埋葬。通常情况下,都是用炮架将尸体运回来。但是,每场战斗的伤亡都是巨大的,尸体根本运不过来,只能放在战场上。有战友的尸体,还有敌人的尸体。有些被毒气毒死的士兵,尸体还会变成蓝色,看起来非常恐怖。这些尸体都被丢在堑壕里,动物会过来啃食,但也没人去管。有时候士兵在一个地方挖堑壕时,还会挖到之前掩埋的尸体。

作为参战双方,英国和德国在伊普尔地区修建了大量的堑壕阵地。在这些防御工事面前,双方都付出了惨痛的代价,但是都没有取得什么大的进展。在战况僵持的时候,双方的进攻主要依靠地道战,由工兵挖掘隧道进行偷袭。梅西讷山脊位于伊普尔地区,德军早早占领了这一制高点,并修建了很多碉堡和堑壕。

德军居高临下占尽优势,哪怕进攻的英军数量比德军多,还是很难攻下梅西讷。当时负责进攻的是英国第二集团军,大约有21.6万人。驻守在梅西讷山脊的是德军第四集团军,共有12.6万人左右。如果强行发起进攻,很有可能白白牺牲战士们的生命,也难以攻破这道强悍的防线。

就在战况僵持不下的时候,乔治·福克想出了一个好办法。他是英国远征军首席工程师,乔治心想,既然硬攻不行,那就巧取。乔治·福克提出,可以将地道挖到梅西讷山脊,然后在里面放上巨量炸药。等到引爆的时候,山脊上的德军自然无处可躲,只能等待着死亡的降临。乔治提出的这一想法,虽然大胆,但是具有可行性,于是成功被上级采纳。

随后,英国、加拿大、澳大利亚3国的坑道兵开始准备这一场巨大的阴谋。2千多名士兵从自己的阵地开始,先是向下挖到足够深之后,再向前挖。隧道全长5453米,直通德军阵地下面。经过地质学家的勘察,将22个爆炸室分别布置在德军阵地的主要工事下方,或者是一些地质结构较为松软的地方,以便能达到最大的爆破效果。

德军在梅西讷山脊挖了大量复杂的地道用来抵御英国军队的进攻,却没想到英国军队也用挖地道的方式来进行反击,真是以彼之矛攻彼之盾。英军这么大的阵仗,难道德军就没有一点察觉吗?其实,在1916年的时候,德军的坑道作业指挥官发现了英军试图利用坑道进行支援,于是德军就展开了反坑道作战。随后,德军破坏了好几条英军的隧道。

德军有所察觉,并进行了一些反坑道作战,但是,他们怎么也想不到,英军竟然这么丧心病狂,敢将隧道挖到了敌人的脚下。但是挖隧道一定会发出声音,德军就没有发现吗?原来,英国军队中的一名少校,曾经是工程师,他想出了一种比传统挖土更加安静的方式,协助了坑道的完成。

与此同时,英国军队使用障眼法,在不同的地方挖了很多浅层坑道,用来迷惑德军。为了达到更逼真的效果,英军还经常组织小股部队发动进攻。这样的做法也在一定程度上,转移了德军的注意力,让他们没有精力去关注地下。不得不说,英国军队的做法很有效。一直到行动前夕,德军才只发现了一个爆炸室。此时的德军还在得意,却没想到自己脚下即将成为地狱。

在1917年4月,德军差点就从梅西讷山脊撤退了。当时,德军的间谍发现,英国军队突然在山脊对面的阵地开始集结,德国军官认为,英军很有可能会发起大规模进攻。德军总参谋担心会受到英军的精准密集炮击,计划让德军主力部队撤出山脊。但是这一提议却并没有得到太多人的认可。在4月30日的德军指挥官会议上,很多人都认为梅西讷山脊的防线已经完成了现代化改造,十分坚固,能守能攻,不需要撤退。他们认为总参谋的建议“不切实际”,就这样,德军失去了一个逃脱噩梦的机会。

5月10日,德军的坑道作业指挥官又突然想到,英军很有可能在德军阵地下挖了坑道。一旦战斗打响,英军就会引爆这些坑道。但是过了几天,他突然又改变了自己的想法,觉得英军不会胆大到将坑道挖到这里。最多就会挖到阵地前,不会造成太大的损失。就这样,在他摇摆不定的想法中,德军失去了最后一次撤退的机会。

人类历史上最大的人工爆破

1917年6月7日,万事俱备的英军等待着进攻的号角吹响。在剩下的21个爆炸室里,一共埋藏了大约445吨烈性炸药。其中,在最大的一个爆炸室里,一共被装进去了大约41吨炸药。这可以说是,人类历史上最大的一颗地雷了。

在发起进攻的前一天晚上,英军参谋长对士兵们说:“我们也许不会名留历史,但一定会改变地形。”晚上突然下起了暴雨,但是到了午夜时分,天气又放晴了。为了保证两年的辛苦不会白费,英军首先对德军的防线进行了猛烈炮击,炮轰持续了半个小时。7日2点50分,炮击停止。按照之前的进攻流程,接下来就是步兵冲锋了。

于是,德军放心地离开了掩体,准备迎击英军。而这,恰恰是英军所希望的。3点左右,英军派出飞机在德军阵地上空盘旋,以此来掩盖坦克的声音。10分钟后,英军引爆了炸药,19个爆炸室一起引爆,这场“历史上最大的一次非核爆炸”就这样开始了。千里之外的伦敦都感受到了震动。那一刻,只有爆炸声不绝于耳。爆炸产生的气流摧毁了德军阵地上所有的防御工事。坚固的攻势在爆炸面前不堪一击,顷刻间灰飞烟灭。在梅西讷山脊附近的小镇,也在气流的冲击下飞到了空中。

英军迅速展开攻击,12小时之后占领了梅西讷山脊。但随后,剩余的德军部队开始了强有力的反攻。密集的炮火还击,给英军带来了大量伤亡,使他们不得不停留在原地。英军司令部不会催促部队发起进攻,但是前线的指挥官都因为准备不足,没能及时对战果进行巩固。接着,又因为德军轰炸伦敦,因此大量战机被调回国内。梅西讷山脊战役持续了一个星期,最后,德军又夺回了梅西讷山脊。

据战后估计,这场爆炸杀死了1万多名德军士兵,为此受伤的人更是不计其数。由于爆炸点是在地下,造成了泥土下陷。有很多人都是在爆炸之后被被掩埋在泥土下窒息而死。德军的第3皇家巴伐利亚师,几乎全军覆没。在这场战役中,一共有2.5万多名德军伤亡,而英军的伤亡人数也接近2.4万人。一名德军军官表示,这是德军经历过的最大的一次灾难。

俄国革命

梅西讷山脊战役是一次战术上的胜利,但是却没有带来多大的战略意义。战争虽然结束了,但是在地下还有两个没被引爆的“超级地雷”。德军占领梅西讷山脊,让英军来不及撤回炸药。在1955年7月17日,其中一个爆炸室被闪电引爆。还好附近荒无人烟,只炸死了一头倒霉的牛。还剩下一个20吨炸药的“超级地雷”,沉睡在地底下。

1917年,俄国爆发革命,英国担心德国会集中精力进攻西线,因此决定先发制人,第三次伊普尔战役开始了。英军集结了3300多门火炮向德军发起全面进攻,并使用了毒气。7月31日,英法联军突破德军第一道阵地,但也付出了巨大的代价。半个月之后,英法联军卷土重来,发起第二次进攻。但德军也不是吃素的,德第4集团军在阵地前构筑了碉堡群,联军每前进一步,都会受到重大的打击。德军的战术再加上恶劣的气候,使英法联军的进攻速度变得非常迟缓。

9月20日至10月3日,英法联军更改了主攻部队,顺着梅西讷山脊一路向前。德军迅速展开反击,但是英法联军已经掌握了制空权,在轰炸机的掩护下,炮兵也发挥了威力。面对猛烈的炮火下,德军的几次进攻都被击退。之后,英法联军又发起两次进攻,但是并没有摧毁德军的潜艇基地。在整个第三次伊普尔战役中,德军损失27万人左右,而英军的伤亡就达到了30万人。

第一次世界大战给参战双方都带了巨大的伤害,但也促进了科技的进步和人民的觉醒。比如在战争后期,俄国就爆发了十月革命。这次战争也是帝国主义国家之间的一场分赃战争。帝国主义从中获利,受到伤害的只有无辜的人民。而英国军队中发起的梅西讷山脊战役,虽然打击了德军,但也造成了历史上最大的灾难爆炸。

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西斯

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