从周武王到周幽王,强大的西周王朝是如何衰落的?

西周王朝(公元前1046年――公元前881年)由周武王姬发建立,在公元前881年,申国国君带领犬戎军队攻破镐京,杀死周幽王姬宫涅,西周王朝灭亡,共存在250余年。

周朝版图。

周人发源于今天的陕西关中平原,是黄帝曾孙帝喾的后裔,后来到了周原(今天的陕西岐山一带),成为殷商王朝的附庸,又经历了姬亶(周太王)长子姬泰伯,次子姬雍,末子姬历,姬历之子姬昌(周文王)的励精图治,逐渐强大起来。但实际上商王朝早就注意到这个强大的"附庸",并不断地对其施以压力。商王文丁为了抑制周的势力,借故杀死了周文王的父亲姬历(季历),帝辛又借故把西伯姬昌(周文王)囚禁于羑里(今河南省汤阴县),后来被放回看。周文王姬昌被释放之后,决心与商对抗,他不仅修治内政,而且对外大肆扩张,先后灭掉了邘国、黎国、崇国等商的附庸小国,完全占据了富庶的关中平原,到了周文王晚年,周的势力已经完全对商形成了包围,然而周文王没有来得消灭商朝就死去了。

周文王姬昌。

周文王死后,姬发(周武王)继位,此时,周灭商已经是不可避免,周武王先是在孟津会盟诸侯,随后又经过两年准备,终于在公元前1046年的冬天发动了彻底灭亡商朝的战争。根据利簋铭文的记载,周武王在甲子日这一天的清晨对大邑商(商朝人对自己国都的美称)发动了进攻。此时由于商朝军队大部分在征讨东夷的战场上,帝辛只能武装起大量的平民,奴隶,甚至是东夷战俘在牧野应战周军。此后的史学家记载这段历史的时候,总是把商朝的军队记载的不堪一击,似乎"仁德"的周人一击,商朝的乌合之众就分崩离析纷纷倒戈了,商纣王也随之自焚而死。但实际上,这场战役是十分惨烈的。《尚书·武成》记载这场战役的时候,说:"会于牧野,罔有敌于我师,前徒倒戈,攻于后以北,血流漂杵。"死者流出来的血居然让兵器的木质长杆漂了起来,这固然是夸张的说法,但也反映出殷商军队被杀死的人之多。4.5万反商联军在牧野击败殷商军队之后,随即攻入大邑商(就是今天的殷墟),帝辛自焚而死(有种说法是帝辛在牧野之战就被周人擒杀),周人在拥立帝辛的儿子武庚为新的"商王"后,押解着大批战俘和战利品包括帝辛的首级,返回镐京,殷商作为一个王朝的历史正式结束。

殷墟博物馆收藏的商代青铜戈。

周武王姬发。

回到周的国都之后,周人效仿商人举行了盛大的祭祀仪式,一百多名不服从周人的商人部族首领大臣都被杀死,和帝辛以及其妃妾的首级一切成了周人祭祀祖先的人牲――这或许是曾经被商统治的诸侯们,在向曾经的天子发泄着数百年积压的恐惧和怨恨。

洛阳博物馆收藏的西周青铜簋。

成功灭商后不到两年,周武王就去世了。此时,他的儿子,也就是后来的周成王年纪幼小,只能由武王的弟弟周公旦来辅佐,在周成王成年之前,周公摄政,先后平定了商纣王之子武庚,周武王之弟管叔、蔡叔、霍叔等人的叛乱,再次攻克从前的殷商国都,大邑商从此彻底荒废,淹没地下达3000年之久。周公的军队又消灭了附逆的徐、奄、薄姑等方国,彻底摧毁了殷商的残余势力,稳定了周朝的局势。在周成王姬诵成年之后,周公把大权还给了周成王。但是小编在网上又发现一种说法,周公实际上是一个近乎于篡位者的权臣,所谓的摄政不过是对周成王的架空而已(武王死后,成王实际上已经成年),但这种说法只是从一些历史细节中推断出来的,由于年代久远,并没有太多有力的证据,所以说对于周公旦的"摄政"还是采用传统的说法。

青铜矛。

周公旦。

这里插一句,如果关于周公旦的这一段有很多人看的话,我觉得我肯定能看到很多痛骂儒家篡改历史然后又引申到儒家本身的评论,劝告诸位一句:不了解的事情不要妄下结论,不要让自己的情绪控制自己的判断力,就拿周公旦摄政以及所谓的尧舜禹"篡位"论来说,你又怎么能确认这种新的说法一定是正确的,而老的说法一定是错误的呢?在春秋战国时期儒家学派借古代历史宣扬自己的思想本就是件很正常的事情。如果说一个现代的历史爱好者见到儒家就"先骂为敬",那这个人就只能是一个"随波逐流"的历史爱好者,不可能会有自己的主见。

周康王姬钊。

回归正题。周武王之后的周康王和周成王都是中国历史上有名的圣明君主,他们父子二人统治期间,平定内部的叛乱,并且多次打退鬼方(周康王《小盂鼎》铭文所记对鬼方征讨,斩获众多,仅俘人即数以万计。),俨狁对于内地的骚扰,社会大体上安定、百姓和睦、“刑错四十余年不用”,史称“成康之治”。

犬戎。

周康王去世之后,周昭王继位,他继位后,欲继承成康事业,继续扩周朝的疆域,从昭王十六年开始,亲率大军南征楚地,经由唐(今湖北随州西北)、厉(今湖北随州北)、曾(今湖北随州)、夔(今湖北秭归东),直至江汉地区,大获财宝,铸器铭功。周昭王继位之时,周朝经历了成康盛世,继任者本来应该更加的努力,把周王朝的盛世推向顶峰,但实际上西周王朝的衰落就是从周昭王开始的,此时诸侯之间已经频频出现势强凌弱之事,内乱也屡屡发生,作为天子的周昭王居然听之任之。周昭王末年,周昭王第六次亲征楚地(并非楚国),结果在汉水全军覆灭,周昭王落水而死。周昭王死后,太子姬满继位,也就是后来的穆天子――周穆王。

周昭王姬瑕。

周穆王姬满是一位具有传奇色彩的天子,传说他在位长达55年,活到了100多岁,但实际上这个说法还是有待于考证,因为目前并没有发现周穆王三十四年之后的青铜器,当然没有发现并不代表不存在,至于周穆王姬满是否活到了100多岁,还有待于之后的考古发掘和文献研究。周穆王在位期间,为了解决国内的各种矛盾,命令大臣伯臩向朝廷官员重申执政规范,并发布《臩命》;又用吕侯(亦作甫侯)为司寇,命作《吕刑》,告四方,以正天下。刑书制定墨、劓、膑、宫、大辟5刑,其细则达3000条之多,并且多次出击打击北方的犬戎对于中原的侵扰,又进攻徐国。这些措施都维护了周朝社会的稳定,为社会的发展做出了一定的贡献。此外周穆王还向西方进发,到达"昆仑之丘"与"西王母之国"(在今天的甘肃,新疆一带)进行交流,是中原与西域进行交流的最早史料记载。

西周青铜鼎。

周穆王去世之后,周恭王姬繄扈继位,此时,周天子的财政已经相当紧张了,但是很多地方仍然维持着天子的架子,西周王朝已经出现了衰落的趋势,但周共王仍然努力维持着国势,裁减军队,明法息民,让更多的百姓安于生产,创造财富,以增加国家的财政收入。在他在位期间,除了灭亡密国之外,周王朝没有大的军事行动。周共王十五年,周恭王去世,其子姬囏继位,是为周懿王。从周懿王之后,西周王朝日益衰落,先是周懿王时代的犬戎大举入侵,再是周孝王姬辟方的夺位。周孝王在位期间,打击西戎势力,并且分封了秦国,虽然他有至于恢复西周的辉煌,但最终还是壮志未酬,他死后,诸侯拥立从前的太子姬燮继位,是为周夷王。

周夷王在位期间,诸侯不听天子的命令相互攻伐的情况时有发生,西周王室更加衰落。周夷王本人曾经听信纪国国君纪炀侯的谗言,将齐国国君齐哀公烹杀,并改立其弟齐胡公为君,这就是所谓的齐国和纪国的"九世之仇",周夷王死后,其子周厉王姬胡继位。

西周青铜大刀(洛阳博物馆收藏)

周厉王在位时期,宠信荣夷公,违背周人共同享有山林川泽以利民生的典章制度,垄断山川林泽,结果国人都起来反对他,造成了著名的国人暴动,周厉王逃跑到彘地,后来死在那里。周厉王逃跑后,召穆公、周定公二位相国共理朝政,号称“共和”,史称"共和行政"。"共和行政"持续了14年之久,后来周厉王的太子姬静继位,就是周宣王。关于周厉王所谓的"恶行",现在又有不同的说法,所谓的"恶行"就是一些比较激进的改革措施而已,他的改革触犯了旧贵族的利益,所以他就被赶了出去,后代史家对他的评价不过是人云亦云而已,其实这也是一件很正常的事情,当年的史家自然要从当时的主流角度出发,而后代的史家评价前代的事情必然要从自己的角度出发,而这些史学家又拥有自己的立场和见解,希望凭借从前的历史典故来劝谏自己时代的世人与统治者,所以随着时间不断的推移,周厉王自然成了一个"暴君"。

周代的战争。

周宣王统治的45年被称为"宣王中兴"。周宣王在政治上任用召穆公、尹吉甫、仲山甫、程伯休父等贤臣治理国家,对外借助诸侯的力量征讨猃狁、西戎、淮夷等方国部落,但是周宣王晚年对外用兵频频失败,天子的军队丧失殆尽,为之后西周的灭亡以及东周的衰败埋下了祸根。周宣王死后继位的就是周幽王,关于周幽王的亡国,有人归结于褒姒,有人指责幽王。但实际上,一个王朝的覆灭并不能单单归结到某一个人身上,而是整个西周的衰败,尤其是宣王末年,对外战争的频频失败,导致周天子的军队被大量消灭。西周灭亡的导火索是周幽王的废长立幼,激怒了被废的王后的娘家――申国国君,申国国君勾结犬戎,在周幽王统治的第11年攻入了镐京,杀死了周幽王,从此,立国长达250余年的西周王朝灭亡,混乱的东周时代即将开始。

结语:西周部分终于写完了,写了这么久的历史,也有一些感触:其实对研究历史是一件很有趣的事情,研究历史之后你会发现从前很多耳熟能详的故事,根本就经不住推敲,比如所谓的周幽王烽火戏诸侯,在西周时代并没有出现后世所谓的烽火台,周幽王悲惨的命运只是因为他的废长立幼,以及自从周懿王以来周天子势力的衰落。所以说我觉得咱们在阅读历史的时候,应该对历史事件有一个自己的判断,不要人云亦云。

洛阳的周代"天子六驾"遗址。

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