亚美尼亚铁骑小传:4600年天下名骑,曾与蒙古骑兵并肩攻向非洲

亚美尼亚,最近成为了大家关心的一个地理名词。这个国家看似是一个小国,但历史却非常悠久。

熟悉军事史或者电脑游戏的朋友,更是对亚美尼亚铁甲重骑兵耳熟能详。在1260年的艾因·贾鲁战役中,亚美尼亚重骑兵还曾经与蒙古骑兵并肩作战,与马穆鲁克骑兵展开过一场血战。

亚美尼亚骑兵:4600年历史的天下名骑

亚美尼亚骑兵的诞生时间非常久远,几乎与亚美尼亚民族同时出现。根据考古发掘,在一处4500-4600年前的亚美尼亚墓葬中,就出土过一批早期战马遗骸。从骨骼来看,这些马匹不仅受到过驯化,而且留有明显的战斗伤痕。

亚美尼亚位于高加索地区,属于印欧语系诸民族向四方扩张的中心点。人类最早的驯化马匹,以及战车和骑兵,也都是在这一带的欧亚大陆交界处首先出现的。在历史上诸多著名骑兵中,亚美尼亚骑兵有着自己独特的历史。

早在古希腊人的记载中,就把亚美尼亚人描述为“养马高手”。古希腊史学家史特拉博曾记录到:“阿塔瓦斯迪斯(亚美尼亚国王)入侵米底时,除了其他骑兵外,还额外展示了6000匹全副武装的战马,专门摆成了阵型。”

在公元前的几个世纪里,亚美尼亚先后臣服于波斯帝国、亚历山大帝国和塞琉古王国。当塞琉古王国被罗马人击溃后,亚美尼亚趁机成立王国,并在地中海东岸强盛一时。但后来,亚美尼亚先后被罗马和帕提亚征服,轮流充当两方的保护国。

在此期间,名闻天下的亚美尼亚骑兵也先后被几大帝国征用参加过不少战争。近几十年来,亚美尼亚各地经常能出土这一时期的青铜马具,充分反映了亚美尼亚人在骑马作战方面的悠久历史。

贵族组成的“阿扎塔夫雷”骑兵

亚美尼亚的传统骑兵,被称为“阿扎塔夫雷”骑兵,主要由当地部落的精英骑手组成。在中世纪的亚美尼亚王国时期,阿扎塔夫雷骑兵(包括重骑兵)的人员多数为贵族子弟(主要是次子或小儿子等)。

亚美尼亚作为中世纪的一个偏远小国,却拥有相当强悍的骑兵力量。在鼎盛时期,亚美尼亚王国拥有6000名重骑兵,加上轻装弓骑兵,总数可达2万之众。这些骑兵的主要任务,一方面是作为亚美尼亚国王的亲近护卫,一方面则作为边境巡逻队的主力,另外各地采邑贵族也拥有自己的亲卫骑兵。

在当时的欧洲人看来,亚美尼亚是最东方的基督教国家,封建制度也和欧洲非常相似。但是,亚美尼亚人的重骑兵部队却是一个谜。因为,亚美尼亚以山区为主,这些山区居民却能够发展出出色的骑兵部队,能够和中亚草原的游牧骑兵相抗衡。

从公元前2世纪到公元11世纪,亚美尼亚王国处于东西方文明的交界处,多次沦为几大帝国的争夺焦点。在这段时期,亚美尼亚重骑兵的装备和战术,受到了东方波斯重骑兵和西方拜占庭重骑兵的深刻影响。尤其是“阿扎塔夫雷”具装骑兵兼具了东西方的优点,骑士和战马都身披重甲,冲锋时手持长枪,近战时使用钉头锤和骨朵,而且像萨珊波斯骑兵一样善用骑弓,比西欧骑兵更具多用途性。

出于文化和信仰,当西方发起十字军东征时,亚美尼亚王国(包括东、西亚美尼亚)主动协助并参加十字军,为东征提供了大批兵员、战马、武器和食物补给。特别是位于地中海东岸奇里乞亚的西亚美尼亚王国,成为十字军重要的兵员和物资补给基地。

不仅是十字军,亚美尼亚人后来也一度成为了蒙古人的同盟者。

亚美尼亚重骑兵与蒙古骑兵并肩作战

公元13世纪中叶,旭烈兀统帅的蒙古第三次西征军在西亚所向披靡,小亚细亚各国如临大敌。亚美尼亚国王却派出使节,主动投靠了旭烈兀西征军,成为了蒙古人在西亚的可靠盟友。同时,亚美尼亚也出动了不少铁甲重骑兵参加了旭烈兀的西征。

1260年,艾因·贾鲁战役爆发。此时,由于蒙古大汗蒙哥战死于钓鱼城,旭烈兀急于返回蒙古草原,因此只留下了5000名蒙古骑兵继续西征,由先锋怯的不花统领。除了5000名蒙古兵外,怯的不花还召集了亚美尼亚、格鲁吉亚等附庸国的兵力,总兵力在两万人左右。其中,亚美尼亚重骑兵的数量在1000-2000骑之间(也有称数百骑)。

这时,埃及的马穆鲁克王朝苏丹忽都斯·贝尔巴斯,趁着蒙古西征主力东返,向巴勒斯坦和叙利亚发起了进攻。马穆鲁克的兵力也在两万以上。

在这场战斗中,亚美尼亚铁甲重骑兵担当了蒙古军中央突击的主力部队,蒙古骑兵则分配在了两翼。在亚美尼亚铁骑和蒙古骑兵的联合冲击下,马穆鲁克大军一度濒临崩溃,但后者在贝尔巴斯勉励指挥下维持住了战线。

马穆鲁克骑兵下马作战,使用长矛和弓弩给亚美尼亚铁甲骑兵以重创,挫败了蒙古军的冲锋势头。损失了亚美尼亚重骑兵后,蒙古军失去了攻击势头,多数仆从军溃散,作为中坚的蒙古骑兵则被围歼。艾因·贾鲁战役也成为了蒙古西征的绝响。

此后,旭烈兀成立了伊尔汗国,亚美尼亚王国一直担当附庸国,共同与马穆鲁克王朝展开着长期战争。1281年,霍姆斯战役打响。伊尔汗国动员了七万五千人参战,其中亚美尼亚和格鲁吉亚有两万五千人参战(估计骑兵有数千人)。但是此战,蒙古人和亚美尼亚人再次遭到惨败。西亚美尼亚也遭到马穆鲁克的入侵和破坏。

霍姆斯之战,成为了亚美尼亚重骑兵参加的最后一次大规模战役。在此后的两个世纪里,西亚美尼亚首先宣告灭亡,东亚美尼亚也被奥斯曼帝国吞并。直到20世纪,亚美尼亚才重新获得独立。

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西斯

  • 我叫Cookies 饼乾

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