英国一商业航天初创企业公布小火箭原型,由生物丙烷提供动力

5月11日,英国商业航天初创企业Orbex首次公布其全尺寸小火箭原型Prime,由生物丙烷提供动力。

19米长的两级火箭Prime被设计为发射小型卫星的可重复使用火箭。Orbex公司在声明中表示,随着一大批新型小卫星星座的开发和部署,小卫星市场正迅速增长。像Prime这样的小火箭能为卫星制造商提供专门发射服务,相比那些拼单发射的大火箭,小卫星通常是次要载荷,经常面临延误。

Prime火箭由可再生生物燃料生物丙烷提供动力,Orbex公司表示,与世界上其他类似尺寸的火箭相比,使用生物丙烷使得火箭碳排放量显著减少。Prime火箭配置7台发动机,一级火箭的6台发动机送火箭穿过大气层,到达约80公里高度,二级火箭的单台发动机送小型商业卫星进入近地轨道。

Orbex公司在声明中提到,欧洲航天局局长约瑟夫·阿施巴赫(Josef Aschbacher)表示对Orbex公司Prime火箭的开发速度印象深刻,“这是欧洲第一个完整的微型轨道发射器,但我同样对低碳足迹技术的应用印象深刻。”

Prime火箭计划从苏格兰北部海岸在建的新航天港萨瑟兰航天中心(Space Hub Sutherland)发射。萨瑟兰航天中心是英国首个获得规划许可的垂直航天中心,计划2022年晚些时候投入运营。

“对于英国航天和卫星部门来说,这是一个非常令人兴奋的时刻,因为我们即将从英国发射场发射第一颗卫星。”英国科技部长乔治·弗里曼(George Freeman)表示。

据英国《每日电讯报》报道,在1971年将“黑箭”火箭送入轨道后,英国是唯一成功研发卫星、然后又放弃发射卫星能力的国家。那次发射是在英联邦国家澳大利亚。

Orbex公司成立于2015年,总部、生产和测试设施位于苏格兰,设计和测试设施在丹麦。Orbex公司Prime火箭在发射台的首次完全集成完成后,将进入集成测试阶段,开发和优化发射程序。

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